Сегодня - 22.08.2019

Увидеть всех

13 октября 2016

Иркутский ученый предложил способ сделать одиночные молекулы всех ориентаций одинаково яркими для микроскопов исследователей.

 
Иркутский ученый предложил способ сделать одиночные молекулы всех ориентаций одинаково яркими для микроскопов исследователей.
 
Слева — изображение молекулы, направление которой лежит в плоскости образца; в центре — изображение молекулы, направленной перпендикулярно плоскости образца; справа — изображение молекулы, направление которой имеет наклон в 50° по отношению к плоскости образца. В случае использования линейно-поляризованного лазерного луча, первая молекула была бы видна хорошо (изображение имело бы форму пятна), вторая была бы практически не видна, третья — видна плохо.
 
Еще примерно полвека назад считалось, что изучение мира на уровне отдельных молекул, из которых состоит вещество, — задача едва ли выполнимая. Однако с развитием лазерной физики, появлением высокочувствительных детекторов и накоплением знаний о спектрах люминесценции вещества были проведены первые успешные эксперименты по регистрации свечения одиночных частиц. С этого момента, то есть примерно с начала 1990-х годов, исследования в данной сфере стали активно развиваться. Сегодня они представляют собой широкопрофильное бурно прогрессирующее направление, получившее название спектромикроскопия одиночных молекул.
 
Помимо безусловной фундаментальной ценности, оно представляет собой мощный исследовательский инструмент для огромного числа практических разработок в биомедицине, материаловедении, нанотехнологиях, квантовой информатике, химии полимеров и ряде других областей. Например, с помощью одиночной молекулы можно пометить вирус и посмотреть, каким образом он пробирается внутрь клетки, отследить траекторию его движения и даже понять, как идет проникновение в клеточную жидкость и поражение ядра клетки. И это лишь один из многих вариантов использования технологии.
 
О том, как специалисты наблюдают за одиночными молекулами в веществе и с какими сложностями сталкиваются, рассказывает Степан Бойченко — молодой ученый из Иркутского филиала Института лазерной физики СО РАН:
 
 — Экспериментальные образцы, используемые в физико-химических исследованиях, готовятся следующим образом: на тонкое покровное стекло наносится тонкий слой полимера, в который предварительно были внедрены молекулы люминесцирующего красителя. Концентрация последнего подбирается таким образом, чтобы количество примесных частиц было достаточно малым для их наблюдения — расстояние между ними составляет не менее половины микрона. Размер самой молекулы не превышает одного нанометра.
 
Освещая такой экспериментальный образец сильносфокусированным лазерным лучом (размер области, в которую фокусируется луч, составляет порядка половины микрона; эта область называется фокальной), ученые заставляют молекулы флуоресцировать и регистрируют свечение объективом микроскопа. Для построения изображения частицы ее при помощи прецизионного пьезоэлектрического сканера перемещают (вместе с образцом) от точки к точке в фокальной области. Но здесь возникает непредвиденная проблема: каждая одиночная молекула обладает своей собственной ориентацией. В зависимости от направления светового вектора лазерного луча, «по-своему» ориентированный объект может быть виден очень хорошо, чуть хуже, значительно хуже и не виден совсем. Это существенно ограничивает возможности исследователей в спектромикроскопии одиночных молекул.
 
– Если направление вектора электрической напряженности светового поля совпадает с направлением молекулы, мы ее видим хорошо, –  комментирует Степан Бойченко. – Если же вектор перпендикулярен, то молекула не видна. Если вектор напряженности направлен под углом к направлению одиночной молекулы, то вариант видимости будет промежуточным. 
 
Степан Бойченко
 
Эффективность наблюдений зависит от поляризации фокусируемого луча: линейной, циркулярной, эллиптической, радиальной или азимутальной. Если при использовании линейно-поляризованного луча молекулы некоторых ориентаций просто окажутся невидимыми, то в случае применения радиально-поляризованного луча будут видны все частицы, однако яркость их изображений будет сильно зависеть от ориентации, что существенно затрудняет их наблюдение. Молодой ученый разработал свой способ решения этой проблемы. 
 
 — Мною было предложено использовать эллиптически поляризованный цилиндрический векторный пучок, представляющий собой комбинацию радиально- и азимутально-поляризованного, — объясняет он. — Это будет цилиндрически симметричный по поляризации пучок с эллиптической поляризацией в каждой точке. В ближайшее время планируется опробовать эту схему экспериментально. Ожидается, что мы увидим все одиночные молекулы, и изображения будут одинаково яркими. 
 
О своем ноу-хау Степан Бойченко рассказал на крупной международной конференции ICONO/LAT 2016, объединяющей специалистов в области квантовой электроники, нелинейной и квантовой оптики, квантовой информации, спектроскопии одиночных молекул, плазмоники и нанофотоники, биофотоники, лазерной медицины. ICONO/LAT традиционно проводится раз в три года в разных городах и собирает ученых из многих стран мира. В этом году встреча проходила в Минске с 26 по 30 сентября. Главными организаторами выступили Национальная академия наук Беларуси, Российская академия наук и Московский государственный университет им. М.В. Ломоносова. Были представлены доклады научных сотрудников и лекции ведущих ученых из университетов США, Китая, Австралии, стран СНГ, Европы и др.
 
Юлия Смирнова, ИНЦ СО РАН
 
Фото из архива Степана Бойченко
 
Голосов еще нет
Поделись с друзьями: 
 

comments powered by HyperComments

Система Orphus